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14 février 2024

Sarah Yergeau - syergeau@medialo.ca

La 39e édition du Festi-Glace se réinvente

Au cœur du village nordique

Festi-Glace 2024 39e Édition

©Photo Médialo - Sarah Yergeau - L'Action

Le nouveau concept du Festi-Glace met l’emphase sur les activités familiales à même les berges de la rivière L’Assomption.

C’est sous des allures de printemps que se déployait la toute nouvelle formule du Festi-Glace, présentée par la Ville de Joliette et soutenue par Desjardins. Après un an d’absence, cet évènement local incontournable est de retour sur les berges de la rivière L’Assomption avec une programmation dynamique, vivante et familiale.  

Le temps doux n’a pas pour autant estompé l’ambiance électrique des festivités. En effet, les invités, dès leur arrivée, étaient accueillis avec de la musique entraînante, de l’animation en continu de Productions PL, un coupon pour de la tire gratuite et des attractions sur un site rassembleur et convivial.  

C’est ce samedi 10 février dernier, lors du lancement de la 39e édition du Festi-Glace, que L’Action s’est entretenu avec la directrice du service des loisirs et de la culture de la Ville de Joliette, Sonia Hénault.  

Cette dernière est fière de ce nouveau départ du Festi-glace, qui conserve son appellation et son essence originelles, tout en se modulant à une nouvelle réalité. « On le sait, avec les changements climatiques, on n’a pas pu avoir de patinoire l’an passé ni cette année, alors on s’est dit qu’il fallait repenser à un concept hors glace. On a décidé de garder le nom Festi-glace, mais on s’amuse sur les berges, en mettant l’emphase sur les activités familiales. »  

Du labyrinthe aux glissades, en passant par les jeux gonflables, les mascottes, les ateliers artistiques avec le Musée d’art de Joliette et le hockey bulle, la directrice des loisirs confirme qu’une programmation différente est prévue pour chacun des cinq jours dédiés au Festi-glace.  

Les artistes sculpteurs les Crazy Quebecers ont donné une impressionnante performance, tandis que le public avait la chance de les admirer en plein travail de sculptures de neige. Ils ont taillé les armoiries de la ville et un grand hibou.  

Douze familles ont aussi participé à un concours familial de sculptures sur neige sous la supervision des Crazy Quebecers et leurs oeuvres sont exposées dans le sentier, à la vue des visiteurs du Festi-Glace. D’ailleurs, les citoyens peuvent voter pour leur sculpture préférée et les grands gagnants seront annoncés sur la scène culturelle, à 15 h, lors de la dernière journée des festivités, soit le dimanche 18 février. 

Sonia Hénault annonce que la scène culturelle, qui se tenait au cœur de la programmation annuelle du Festi-glace, est encore au rendez-vous cette année. « Il y a des prestations de danse et de gumbooth des écoles de la ville qui sont présentées toutes les 20 minutes. »  

Elle rassure également les citoyens que la tradition se poursuit : la fameuse cabane à beignes est encore bel et bien de la partie.  

En plus des beignes, les familles peuvent se régaler d’une soupe de chez Ras le bol et d’une délicieuse poutine du Melkior. « Ce qui est le fun cette année, c’est qu’on a offert la chance aux restaurateurs du centre-ville de venir occuper une cabane pour l’occasion, afin d’y proposer leurs produits, donc c’est comme si on avait déplacé une partie du centre-ville dans un décor champêtre. »  

Parmi les autres restaurateurs sur place, comptons l’entreprise Choco chocolat, L’Annexe à Roland et la cabane à sucre Constantin Grégoire, qui a développé un nouveau concept de tire sur la neige à emporter, servie dans une petite barquette.  « C’est sympathique pour aller manger sur le bord du feu, puis avec les enfants ça évite les dégâts », soutient Marie-Claude Caron de la cabane à sucre Constantin Grégoire.  

La tire d’érable, pure et faite sur place, est gracieusement offerte par la Ville de Joliette. « Nous sommes bien contents d’être ici, c’est notre public. Les gens nous reconnaissent vu que nous étions au Marché de Noël », conclut Mme Caron.  

La directrice du service des loisirs et de la culture ne retire que du positif de cette nouvelle approche. « C’est vraiment agréable de s’ouvrir à une foule de collaborations, c’est du bonbon! » 

Quant à la programmation, elle voit cela comme une flexibilité que la Ville ne pouvait pas se permettre lors du Festi-Glace sur la patinoire. « Je pense qu’il faut en rire et sauter sur l’opportunité de faire les choses autrement ; jamais on n’a pu débarquer des structures gonflables sur la glace. On s’était déjà questionné si l’on pouvait amener des restaurateurs sur la patinoire, mais encore là, au niveau du poids ce n’était pas possible, donc on peut faire des trucs qu’on ne pouvait pas avant. Notre verre est à moitié plein! » 

Sonia Hénault explique que la Ville s’est servie des cabanes du Marché de Noël afin de créer le concept de village nordique et d’accueillir les restaurateurs. « En plus des cabanes, les sapins composant la décoration sont ceux du Marché de Noël aussi. On les récupère en les gardant au froid, jusqu’à l’évènement. »  

Fait cocasse, elle admet que la Ville s’est revirée de bord rapidement en mettant du paillis au sol pour accueillir les invités de façon à ce qu’ils ne fêtent pas dans la boue. « On n’avait pas le choix, le parc était plein de bouette, disons qu’on était loin de la neige qu’on s’était imaginé », lance-t-elle en riant.  

 Des citoyens compréhensifs et reconnaissants 

L’Action a tâté le pouls avec les citoyens afin de connaître leur rétrospection du Festi-Glace.  

« Nous avons beaucoup aimé la généreuse offre d’activités s’adressant aux enfants. Ils ont aimé les jeux gonflables, on trouve ça super bien organisé, il y a tout ce qu’il faut pour les enfants. En plus avec la distribution des coupons de tire à l’entrée, ça complète bien. C’est attrayant », a témoigné une famille, adepte de l’évènement depuis plusieurs années. 

« C’est sûr qu’on n’a pas notre rivière comme à l’habitude, mais c’est vraiment le fun d’avoir les cabanes de restaurateurs, les jeux pour les enfants et les mascottes, c’est une belle formule, je trouve », a affirmé une mère de deux enfants. 

« Il ne fait tellement pas assez froid qu’on comprend que ce ne soit pas sur la patinoire. Je trouve qu’ils se sont bien revirés de bord », a confié une Joliettaine, contente de sa journée. 

« Je pense que les gens qui viennent sont agréablement surpris. J’ai entendu plein de gens dire qu’ils s’en retournaient chercher les autres membres de la famille pour se réunir », résume Mme Hénault.  

Pour ceux qui auraient manqué la première fin de semaine du Festi-Glace, elle rappelle qu’il n’est pas trop tard pour en profiter. « La grosse soirée du Festi-Glace, c’est vendredi prochain le 16 février. Il va y avoir des feux d’artifice partagés avec Notre-Dame-des-Prairies. Un feu pour deux villes, c’est encore plus chouette, ils vont péter encore plus haut dans le ciel! », conclut-elle jovialement.  

Le Festi-Glace de la Ville de Joliette se poursuit du 16 au 18 février prochain.  

©Photo Médialo - Sarah Yergeau - L'Action

Le Festi-Glace de la Ville de Joliette se poursuit du 16 au 18 février prochain.  

©Photo Médialo - Sarah Yergeau - L'Action

Le Festi-Glace de la Ville de Joliette se poursuit du 16 au 18 février prochain.  

©Photo Médialo - Sarah Yergeau - L'Action

Le Festi-Glace de la Ville de Joliette se poursuit du 16 au 18 février prochain.  

©Photo Médialo - Sarah Yergeau - L'Action

Le Festi-Glace de la Ville de Joliette se poursuit du 16 au 18 février prochain.  

©Photo Médialo - Sarah Yergeau - L'Action

Le Festi-Glace de la Ville de Joliette se poursuit du 16 au 18 février prochain.  

©Photo Médialo - Sarah Yergeau - L'Action

Le Festi-Glace de la Ville de Joliette se poursuit du 16 au 18 février prochain.  

©Photo Médialo - Sarah Yergeau - L'Action

Le Festi-Glace de la Ville de Joliette se poursuit du 16 au 18 février prochain.  

©Photo Médialo - Sarah Yergeau - L'Action

Le Festi-Glace de la Ville de Joliette se poursuit du 16 au 18 février prochain.  

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